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Plástico al natural

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Jóvenes de Fernando de la Mora lograron fabricar plástico a partir de mandioca. El resultado es un producto biodegradable que puede ser una alternativa a la contaminación provocada por las bolsas.

La tarea no se mostraba fácil. Había que presentar un trabajo para la materia de Ciencias y la propuesta debía contener las características exigidas a un producto de estos días, es decir, además de útil, tenía que ser amigable con el medioambiente. El desafío estaba hecho, y cuatro adolescentes fernandinos recogieron el guante para desarrollar un plástico biodegradable con la más paraguaya de las materias primas: la mandioca.

Fabrizio Escobar, Iván Melgarejo, Matías Almada y Matías Ávila se reunieron para decidir cómo encarar el proyecto. Pero antes tuvieron que elegir en dónde enfocarían sus esfuerzos. Y la búsqueda coincidió con un momento en el que las noticias traían informaciones sobre un aumento de tormentas y huracanes en todo el mundo. ¡Ahí estaba el tema! Se concentrarían en averiguar cómo ayudar a la preservación del medioambiente y disminuir los daños causados por la humanidad al ecosistema.

Empezaron a debatir y a buscar alguna manera de proteger el medioambiente. ¿Cómo surgió todo esto de la contaminación del plástico? Debía haber una causa. Y así nació la idea. Comenzaron a navegar por internet en busca de datos, porque en el país no encontraron a nadie que los orientara o tuviera un conocimiento que les sirviera de base.

“Se reunían en casa para debatir y se preguntaban por qué no hacer un proyecto con este tema del medioambiente, porque cualquier tipo de investigación siempre nace de una problemática. Entonces, yo fui orientándoles, conversando con ellos, dándoles mi punto de vista como docente e investigadora”, relata Gladys Rodas de Escobar, madre de Fabrizio y tutora del proyecto, que tenía que ser presentado en la feria de ciencias.

Así dieron con Kevin Kumala, el biólogo balinés creador del bioplástico, hecho con almidón de mandioca. Los estudiantes crearon entonces un grupo de WhatsApp para buscar la información que necesitaban y comenzar el proyecto. Entre ellos se pasaban los links de lo que encontraban. Fue un trabajo que llevó de cuatro o cinco meses.

Matías Almada, Iván Melgarejo y Fabrizio Escobar.
Matías Almada, Iván Melgarejo y Fabrizio Escobar.
Bien paraguayo

Descubrieron las propiedades de la mandioca y vieron que, como materia prima, tiene un costo muy bajo. Se enteraron de que contiene amilosa, una sustancia que puede convertirse en plástico natural. Entonces, concluyeron que el tubérculo debía ser el elemento principal con el cual producir el material ecológico que buscaban.

Conseguir la materia prima resultó barato, pero aun así pensaron en cultivar la planta para utilizar la raíz e improvisaron una pequeña huerta en el patio de la casa de Fabrizio. Como los chicos carecían de los conocimientos necesarios para darle al cultivo los cuidados que requiere, la planta se secó y, al final, tuvieron que recorrer el camino inicial, el que conduce a la verdulería o al supermercado más cercano.

Los componentes para fabricar el plástico ecológico son, como la mandioca, relativamente fáciles de conseguir, pues la glicerina, el vinagre natural y, eventualmente, el colorante pueden encontrarse en cualquier negocio del vecindario.

El proceso también es sencillo: se pela la mandioca, se ralla y el producto obtenido, húmedo, se exprime para eliminar la mayor cantidad posible de líquido; se deja secar al sol durante dos horas y así se obtiene el almidón.

Después se mezcla con el agua, la glicerina y el vinagre, y se le agrega –esto es opcional– el colorante vegetal de preferencia. “Son tres cucharadas de vinagre, tres de glicerina, una cucharada grande de almidón y media taza de agua”, explica Iván.

Se lleva a la olla y se deja cinco minutos a fuego medio, mientras se revuelve la mezcla con una espátula. Una vez que la masa se vuelve espesa, antes de que se endurezca se pone en moldes, se deja reposar por 24 horas y ¡ya está!

Las láminas así obtenidas se sienten al tacto como el plástico que conocemos, pero –a diferencia del derivado de petróleo– su degradación es rápida y puede servir como abono orgánico una vez descompuesto.

Existen videos en los que Kumala se bebe el compuesto diluido en agua para demostrar lo inocuo del producto elaborado con la mandioca, o la yuca, como la llaman en los artículos y grabaciones hechas sobre el plástico ecológico. Se puede afirmar –sin faltar a la verdad– que el biólogo “ho’úma hule”.

¿Y si se moja? “No hay problema”, responde Matías Almada. Según el estudiante, el plástico debe estar expuesto al agua entre cuatro o cinco días antes de empezar a diluirse. Agrega que si a la vuelta del súper a uno lo sorprende una lluvia torrencial, la bolsa no se verá afectada y se la puede guardar incluso húmeda.

Costo versus ecología

Con el plástico biodegradable se fabrican bolsas y bandejas, un deseo que está en el horizonte de los jóvenes, pero que por el momento todavía no encontró el eco que esperaban entre los empresarios contactados para interesarles en la elaboración industrial del producto.

“Difundimos nuestro proyecto a través de la prensa, pero no pasó de ahí. Tratamos de hablar con empresarios de la mandioca, contactar con varias empresas que se dedican al almidón de maíz, pero no tuvimos retorno. Solo dejaron de respondernos”, se queja Matías.

El principal obstáculo es el costo. Según Fabrizio, producir el plástico de mandioca puede ser hasta tres veces más costoso que el que se fabrica a partir del petróleo. Pero este no es el único inconveniente que afecta al plan.

Las críticas están dirigidas hacia los problemas que podría ocasionar ampliar el área de cultivo de la mandioca, pues existe el temor fundado de que el resultado sería la tala de bosques. Además, es posible que destinar la producción de la planta a su procesamiento para convertirlo en plástico afecte a uno de los componentes de la alimentación básica de muchas familias.

En contraposición, un número mayor de campesinos se dedicaría al cultivo de la planta y la comercializaría como materia prima para la fabricación de plástico, sostiene Fabrizio, para quien dedicarse a este renglón podría ser un aliciente para los ingresos de las familias de labriegos.

Ante el desinterés del sector privado, Gladys propone que sea el Gobierno el que tome la iniciativa de instalar una fábrica de bioplástico. “Todo lo natural es más caro”, reflexiona la docente. Es cierto, pero si seguimos contaminando el medioambiente con plástico de origen fósil, el precio que tendremos que pagar será mucho más alto. Tendremos un mundo hecho bolsa.

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Más que otros

El almidón de mandioca posee un 17% de amilosa, una cantidad superior a la de otros productos utilizados para fabricar plástico biodegradable, como la papa y la banana.

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Propiedades

El vinagre se usa para flexibilizar el almidón, y la glicerina, para plastificarlo.
REVISTA VIDA – UH

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Brangus aumentó hato ganadero y elevó genética mediante la implementación de la Inseminación Artificial y plan sanitario

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El aumento del hato ganadero Brangus y el mejoramiento genético, en los últimos 7 años, se lograron mediante la implementación de técnicas reproductivas como la inseminación artificial y la transferencia de embriones, además de un adecuado plan sanitario, explicó el Dr. Enrique López Moreira, presidente de la Comisión Técnica de la Asociación de Criadores de Brangus del Paraguay (ACBP).

Hace unos 5 o 7 años, de la población total del hato ganadero, la raza Brangus alcanzaba el 10%, a la fecha representa casi el 40%. Igualmente lidera el registro de animales por año según información proveída por la Asociación Rural del Paraguay.

El mejoramiento del ganado se acrecentó por medio de las bondades de la Inseminación Artificial y la Transferencia Embrionaria por Fertilización In Vitro, el uso de estas herramientas da lugar a que el productor tenga animales genéticamente superiores para el aumento del hato ganadero a tiempo y costo razonable.

En la actualidad, al menos el 60% de la producción ganadera Brangus es fruto de la utilización de tecnologías reproductivas.

López Moreira indicó que los trabajos de inseminación artificial y toda la técnica de mejoramiento genético tuvieron un cambio drástico, ya que en los últimos años aumentaron en cantidad y calidad. “Este procedimiento cuenta con muchos beneficios, siendo el más significativo el aspecto económico porque admite animales superiores, es decir, con alta producción y mejores kilos, puesto que se ha comprobado que los terneros obtenidos por medio de este procedimiento son superiores a los servicios logrados de forma natural; en este caso los kilos representan ganancias económicas”, explicó.

En cuanto a la técnica más recurrente entre los productores pecuarios, dijo que la balanza se inclina hacia la Inseminación Artificial a Tiempo Fijo y embriones, donde el procedimiento se da a través de la implementación de protocolos, permitiendo así inseminar un gran número de animales en un período corto. Igualmente otra técnica no menos importante es la Transferencia Embrionaria por Fertilización In Vitro, que consiste en introducir los embriones de mejor calidad en el útero materno.

El profesional reconoció que el mejoramiento genético, en gran parte, también se da por medio de la implementación de otras tecnologías y un correcto plan sanitario. La tasa de preñez viene creciendo con más fuerza en este tiempo, “es importante contar además con una pauta de manejo sanitario a nivel nacional como el caso de la brucelosis además de otras vacunaciones que ayudan a mejorar la fertilidad y la pérdida de preñez ya lograda”, aseguró.

Recomendó a los productores que “para el aprovechamiento genético es necesario preservar aspectos como la nutrición, sanidad y el manejo general de los animales en la cría para poder lograr la preñez, mientras que en invernada para obtener buenas ganancias de peso y rendimientos finales”.

Por último, el directivo de la Brangus Paraguay señaló que es fundamental para el aumento del hato ganadero la incorporación de genética, pautas de manejo sanitario y nutricional. “Afortunadamente estos aspectos están teniendo mayor peso y los productores no se muestran ajenos sino todo lo contrario, cada vez más firmes y decididos a elevar el hato ganadero”.

brangus

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Medallistas de Olimpiadas Especiales fueron recibidos por el presidente Abdo Benítez

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Asunción, IP.- Con 27 presas obtenidas en los Juegos Mundiales de Abu Dhabi, los atletas de Olimpiadas Especiales fueron recibidos pasada la medianoche por el presidente de la República, Mario Abdo Benítez y la ministra de Deportes, Fátima Morales, en el aeropuerto internacional Silvio Pettirossi.

La delegación paraguaya culminó su participación en los Juegos Mundiales de Abu Dhabi con 27 preseas conquistadas, 10 de Oro y Plata, y 7 de Bronce.

Los medallistas fueron recibidos en la principal estación área del país, por una numerosa comitiva encabezada por el presidente Abdo Benítez y la ministra Morales, así como los familiares de los atletas.

A través de su cuenta oficial en Twitter, la Secretaria Nacional de Deportes felicitó a los deportistas por su destacada participación en la cita mundialista. “Sentimos orgullo de esta delegación! #ElDeporteNosUne”, expresó la cartera de Estado en su tuit.

Los Juegos Mundiales de Verano se celebraron en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, con la participación de 7.500 atletas de Olimpiadas Especiales. Paraguay estuvo representado por una delegación de 29 atletas que participaron a través de Olimpiadas Especiales Paraguay (OEP).

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Roberto Carlos deleitará a Paraguay con sus grandes éxitos

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Cuando era un chiquillo -como menciona en una de sus más destacadas canciones “El gato que está triste y azul”- soñaba con ser famoso y lo logró gracias a su gran talento. Roberto Carlos, hoy con 59 años de carrera, es ídolo de la canción latinoamericana y artista consagrado. Despierta el cariño, admiración e idolatría en los millones de fans y está de vuelta por Paraguay en el marco de su gira “Amor Sin Límites”. La cita está marcada para el sábado 4 de mayo, en el recientemente inaugurado Arena SND, de la Secretaría Nacional del Deportes.

A lo largo de su historia musical, Roberto Carlos ha deleitado a su público, sobre todo al femenino. Muchas canciones están dedicadas a las mujeres. “Lady Laura, abrázame fuerte, Lady Laura y cuéntame un cuento..”, es un tema inspirado en su máxima admiradora, y el primer amor de su vida, su madre, Laura Moreira Braga. La clásica “Amada Amante” fue uno de los primeros éxitos del cantante.

La lista de “hits” sigue con “Mujer Pequeña”, “Una en un millón”, “La distancia”, “Camionero” y el infaltable “Detalles”. El gran artista brasileño, estará complaciendo con estos y otros éxitos, a todos sus más fieles seguidores.

Actualmente, Roberto Carlos se encuentra con la gira en diferentes ciudades de Estados Unidos.

En el escenario estará promocionando su primer álbum en español, luego de 25 años. Las entradas con cupo limitado pueden ser adquiridas en todos los puntos de Ticketea. El evento es una Co-Producción de G5pro e InOut Music.

Los precios por sectores son los siguientes: VIP PLATINO, G. 2.750.000; VIP ORO, G. 1.750.000; VIP PLATA, G. 1.000.000; VIP BRONCE, G. 650.000; PREFERENCIA VIP A y B, G. 700.000; PREFERENCIA A y B, G. 600.000; LATERAL A y B, G. 300.000 y PLATEA, G. 250.000.

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