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Robots son aliados en la crisis actual y luego serían una amenaza

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Los robots pueden salvar empresas y vidas, en especial ahora cuando los contactos humanos deben limitarse al mínimo por la pandemia. Tras la crisis, podría agravar el desempleo masivo.

En estos tiempos en los que los contactos humanos deben reducirse al mínimo, los robots representan una posibilidad para salvar empresas y vidas. Sin embargo, podría amenazar el desempleo masivo provocado por la crisis del coronavirus.

Un brazo articulado que sirve cervezas en un bar en Sevilla, un humanoide que toma la temperatura y orienta los pacientes en un hospital universitario en Francia, un perro robot que distribuye gel para las manos en un centro comercial en Bangkok y otras imágenes similares se ven a medida a que se propagaba el coronavirus por el mundo.

“Cuando hay una amenaza para los humanos, hay que enviar un robot”, dice Cyril Kabbara, cofundador de Sharks Robotics, una start-up francesa. Su robot Colossus, que ayudó a salvar Notre-Dame de París de las llamas en 2019, ahora trabaja en la descontaminación de la catedral.

“Hace 4 o 5 años cuando presentábamos a Colossus, se burlaban de nosotros y los bomberos decían que esos robots provocarían la pérdida del trabajo”, recuerda Kabbara. Desde entonces, Colossus fue adoptado por bomberos de París y Marsella. “Cuanto más avanzamos, más desaparece la resistencia”, expone.

Los robots ganaron terreno no sólo en sectores de la higiene y la medicina. “Esta pandemia mostró que cuando hay una crisis sanitaria u otra cosa, la actividad debe seguir”, estima Cyril Kabbara. “Muchos industriales nos dicen: los robots nos permiten continuar nuestro negocio y si no los tuviéramos, estaríamos paralizados”, agrega.

AMENAZA. De salvadores de la actividad, los robots pueden convertirse rápidamente en destructores de empleos. “La profundización de la recesión podría conducir a un aumento de la automatización”, dice Mark Muro, del Centro de Investigación Brookings en Washington en una nota para el portal Economist Intelligence Unit.

“Se equivocan quienes sugieren que la automatización no elimina los puestos de trabajo en el sector manufacturero”, dice el investigador de la Universidad de Oxford, Carl Frey, aludiendo a cifras para China. Ese país se está automatizando a alta velocidad, con 650.000 máquinas instaladas en 2018, que significó la pérdida de 12,5 millones de empleos de producción entre 2013 y 2017.

Sin embargo, es precisamente en China donde la “fobia a los robots” estalló con la crisis sanitaria, según un estudio de IE University, con sede en España. Del 27% antes del inicio de la pandemia, correspondiente al apoyo a limitar la automatización, se duplicó hasta el 54%, alcanzando casi las cifras de Francia (59%) que ostenta el récord de desconfianza hacia los robots.

Cuanto más joven es el encuestado y menos cualificado está, mayor es el miedo a la automatización, señala el estudio. “Históricamente, el progreso tecnológico hizo posible la creación de muchos puestos de trabajo, pero esto no es así en el mundo digital”, con la notable excepción de Amazon, sostiene Carl Frey.

Por su parte, los trabajos más cualificados podrían verse amenazados por el auge de la inteligencia artificial, capaz de llevar a cabo proyectos de clasificación, evaluación o planificación, según Mark Muro, para quien “ningún grupo de trabajadores estaría a salvo esta vez”, a diferencia de las crisis económicas anteriores.

Si bien existe una correlación entre la alta robotización y el bajo desempleo, especialmente en Singapur y Corea del Sur, los países más densamente robotizados del mundo, Frey predice que la “ansiedad por la automatización” aumentará una vez que el coronavirus quede fuera de los titulares.

Sin embargo, es poco probable que se produzca un movimiento mundial contra las máquinas, según manifiesta, porque las principales víctimas serán las regiones industriales, ya afectadas por décadas de desmantelamiento económico.

UH

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